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谷歌“最牛机器人”将改嫁 新郎是丰田or亚马逊?

2016-03-21
    歌决定出售两年前收购的军用机器人开发公司BostonDynamics!而这距离谷歌当初对机器人公司的大举收购仅仅过去两年多时间。人工智能领域正如火如荼的进行着,谷歌确在如日中天的时候卖掉这家公司,这其中到底有何原由呢?
   上周,谷歌的AlphaGO大战李世石的新闻可谓轰动了世界。也因此,谷歌在人工智能的领域可谓风风火火。然而就在今天,彭博的一则消息也让我们震惊了。
   据彭博最新消息透露,谷歌决定出售两年前收购的军用机器人开发公司BostonDynamics。还记得那个可以在山坡上自如行走,跌倒了还可以自己爬起来的人形机器人Atlas吗?如今,谷歌要卖掉它!
   而这距离谷歌当初对机器人公司的大举收购仅仅过去两年多时间。人工智能领域正如火如荼的进行着,谷歌确在如日中天的时候卖掉这家公司,这其中到底有何原由呢?
谷歌大举进军机器人领域
  细看谷歌“机器人”发展史会发现。事实上,谷歌在人工智能领域的布局绝非就波士顿动力一家公司,早在2013年,谷歌就一举收购了8家机器人公司。
  
    其中,波士顿动力公司于1992年成立,以能开发能走能跑能运东西的机器人著称,旗下还拥有众多超人气机器人,像可翻山越岭的机器大狗(BigDog)、全世界跑得最快的机器豹子(Cheetah)等。
   美国科学杂志曾报道称,升级后的Atlas可以做到其他任何机器人都做不了的事情,目前来说Atlas已经是最先进的人形机器人之一了。在近一年来各大机器人排行榜单上,Atlas都牢牢占据榜首的位置。
内部关系紧张最牛机器人被卖
  既然BostonDynamics的实力如此之强,谷歌却为何还要将这个风光无限、潜力巨大的公司变卖呢?
   从消息来源彭博的报道中,我们解读到了两点原因,这或许取决于公司内部关系紧张及波士顿动力公司营收困难.
   2013年末谷歌收购BostonDynamics作为拓展机器人市场的契机。交易由前Android部门主管AndyRubin牵头,并将大约300位机器人工程师带入谷歌。然而,在收购不到一年后,Rubin离开公司。而后因缺乏强有力的领导者,波士顿动力团队领导者很难与谷歌总部机器人部门Repulicant有效协作。
   直到去年,波士顿动力与Repulicant的关系开始逐渐紧张化。去年11月,在一次会议上,波士顿动力与Repulicant开始出现相左的意向。Replicant表示,BostonDynamics不想和谷歌在加州和东京地区的其它机器人工程师共事,且又无法在短期内推出相关产品。而去年12月,谷歌机器人部门被并入GoogleX实验室。波士顿动力并没并入再一次把矛盾激化。
   除了公司领导层间的内部矛盾之外,另一大致命原因便是投入大于产出。
   内部人士透露,Alphabet公司高管希望旗下所有子公司都有明确的营收计划,而他们得出结论波士顿动力未来几年都无法推出面向大规模市场的产品。相对于谷歌无人车、登月计划、热气球计划,波士顿动力的业务规划反而显得更加实际。此次与李世石进行人机大战的人工智能团队DeepMind,虽然吸引了全球科技媒体的聚焦,让谷歌的技术实力风光无限,但未来几年内也很难见到可以上市带来真金白银的产品。
   如此看来,谷歌决定变卖这家公司也是思考已久。但如果谷歌决定放弃波士顿动力,对于下一任接盘侠会是谁也引起了不少热议。目前“提名”最多的便是亚马逊或丰田汽车。
   丰田or亚马逊谁是谷歌的接盘侠?
   据了解,未来接手这家机器人公司的买家,很可能从丰田和亚马逊中产生。
   对于为何会是“丰田”,这也源于丰田和谷歌结下的梁子。去年,丰田投资10亿美元建立了TRI的研究实验室准备布局无人驾驶领域。并且还把谷歌机器人部门联合创始人詹姆斯·库夫纳拉过来加盟了TRI实验室。而谷歌也不是吃素的,去年“丰福”本打算进行联盟,而谷歌凭借软件开源方面的强大优势迅速瓦解了丰、福联盟,除了瓦解二人合作外,谷歌还从福特公司挖来了技术团队,并与福特成立合资公司研发自动驾驶汽车。
   除了两家公司“渊源”很深外,丰田这些年在人工智能领域也没“闲着”。特别是去年,丰田先后通过合作,投资、入股的方式与先后与人工智能领域的佼佼者都进行了合作。而波士顿动力公司不管是从实力、还是资历都符合丰田的战略布局。如若丰田收购了这家公司,凭借新鲜技术的注入,丰田在智能驾驶的领域或许会有突飞猛进的质变。
  
    在谷歌等科技巨头正在不断拓展人工智能的同时,美国第一大电商亚马逊对于人工智能也有着较高的兴趣和野心。亚马逊2012年斥资7.75亿美元收购了机器人制造商KivaSystems公司,以升级其庞大的物流系统。目前,在亚马逊仓储中心服务的KivaSystems机器人有1000台。亚马逊对自动机器人技术一直相当关心,在送货方面,也积极研发无人机送货。此外,亚马逊开发的机器学习技术已经在该公司内部使用了很多年。亚马逊的大型网络服务客户都要求亚马逊提供更多的机器学习服务。
   总之,波士顿动力被出售的命运是无法改变了,至于谁是最后的接盘侠,我们还不得而知,但最终我们都希望这家“机器人”制造商的佼佼者能有一个好的归宿。能继续在人工智能领域“贡献”一己之力。

 
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